猫ちゃんは、一日八時間労働?

寝る子だから「ネコ」という名前がついたのは有名な話。
たしかに、わが家にかぎらず、どこの家の猫ちゃんも、本当によく眠っています。
近所の公園で暮らす三毛猫さんは、木の上に丸まって、長い尻尾を垂らしていました。
一方で、神社の守り神をしている黒猫さんは、石灯籠に入って緑色の瞳を閉じています。
いつ見ても、眠っているので羨ましくなりますが、猫ちゃんの睡眠のサイクルは、いったい、どうなっているのでしょうか。

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その① なぜ、猫ちゃんは寝てばかりいるの?

「寝不足」「睡眠不足」という言葉は、朝も、昼も、夜も、休んでいる猫ちゃんとは無縁におもえます。
ところが、ネコ科の生き物の宿命として、一日中、のんびり寝転んでいるだけに見えても、眠り自体が浅いのです。
ハンターである彼らは、獲物をみつけて、狙いをさだめるためには、ぼう大な瞬発力と集中力が必要です。そのため、狩りをしていないときには、体力を蓄えるため、休んでいるように見えるのですね。

その② 猫ちゃんは、一日に何時間眠るの?

生まれて間がない子猫は、一日に、二十時間ほど睡眠が必要になります。成猫になると、うたたねをしながら、およそ十六時間前後は、寝ているといわれています。
ただ、人間とちがって、猫ちゃんは、まとめて眠っているのではなく、数回にわけて睡眠をとります。寝ては、起き、ごはんを食べて、排泄をして、遊び疲れると、また目を閉じて…というリズムを、短いサイクルで繰り返していました。
こうして、活動している時間をトータルで考えると、八時間前後の計算になります。つまり、猫ちゃんは、人と一緒で八時間労働だといえるでしょう。

その③ もしも、猫ちゃんが寝不足になったら。

さて、そんな猫ちゃんの「勤務時間」がオーバーすると、どうなるのでしょうか。
実は、ネコ科の皆さんは、充分に、睡眠がとれなくなると、とたんに疲れてやつれてしまうのです。ひどいときには、病気になってしまうことも。
だから、猫ちゃんが、目をつむっているときには、そっとしてあげましょう。

猫ちゃんの語源が「寝る子」から転訛しているだけのことはあり、睡眠不足は大敵なのです。落ちついて、眠られるように、快適な温度と、場所を確保してあげてくださいね。

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有友紗哉香

有友紗哉香

投稿者プロフィール

一九八二年 岡山県玉野市生まれ。 同市在住。
歌誌「短歌人」に「有朋さやか」の筆名で、毎月出詠中。

はじめての猫は、ジャパニーズ・ボブテイルの「ニャーリン」。
現在は、アビシニアン風のミックスキャット「愛」と同居しています。
ちなみに、有友が、愛ちゃんを飼っているのではなく、あくまでも、猫さんに飼ってもらっていると信じている、駆け出しライターです。

ブログ:山あり谷なしの読書体験記

http://yamaaritaninasi.seesaa.net/

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