撫でてもらいたいの?それとも

 夜、寝る前に、新聞を読んでいると、愛ちゃんが邪魔をしてきます。普段、背中を撫でてあげても「それがどうした」という表情で猫パンチを連発するのに。なぜか、人間が自分以外のものに夢中になっていると、気になって仕方がない様子。
 もっと、かまってもらいたいのか、それとも、さわられたくないのか、猫ちゃんとのコミュニケーションは、楽しいけれど・・・難しいですね。

●温度差がある

 抱っこをされると、動きが束縛されて、圧迫感を感じてしまう猫ちゃんもいます。しかし、気を許した人間に、優しく愛撫されるのは大好き。
 とはいえ、いきなり、爪を立ててきたり、噛みついたり、なかなかワイルドです。猫ちゃんにしてみると、兄弟猫とじゃれたり、母猫に甘えたり、楽しく遊んでいるつもりなのでしょう。しかし、私たちにしてみれば、痛いし、なぜ、攻撃されるのか理解できません。
 このあたりは、人と、ニャンコでは温度差がありますね。
 あまり、彼らのテンションが上がり怪我をする前に、素気なく引きあげてしまいましょう。

●愛撫は、首から上を

 どれだけ親しい間柄でも、長時間にわたって「おなか」や「しっぽ」を撫でられると、猫ちゃんは、手や口を出してきます。急所である「腹部」や、感情があらわになる「しっぽ」にふれられると、感情が高ぶり、つい、相手に噛みつくのは本能。
 というのも、子猫時代には、母猫に全身を舐めてもらったり、兄弟で毛づくろいをしていました。
ところが、おとなになると、普段の猫同士の挨拶では、首から下は、ペロペロしないのがマナーなのです。
 よく見ていると、顔と顔をこすりつけたり、互いの頭を舐めあっています。 
 私たちも、猫ちゃんの習性を理解して、愛撫は、首から上を中心にしましょう。

●撫でてもらうと安心する

 クールな表情をしていますが、実は、見た目以上に甘えん坊。猫ちゃんは、心許した人に撫でてもらうと、とても精神が安定するのです。
 すべての毛根は、副交感神経につながっていて、愛撫されると、脳内で、幸福を感じるホルモンが分泌されるのだとか。

 猫ちゃんも、かまってほしいサイクルと、ひとりになりたい時間とがあるのですね。頬をこすりつけてきたり、のどを鳴らしているときには、十二分に愛撫をしてあげたいものです。

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有友紗哉香

有友紗哉香

投稿者プロフィール

一九八二年 岡山県玉野市生まれ。 同市在住。
歌誌「短歌人」に「有朋さやか」の筆名で、毎月出詠中。

はじめての猫は、ジャパニーズ・ボブテイルの「ニャーリン」。
現在は、アビシニアン風のミックスキャット「愛」と同居しています。
ちなみに、有友が、愛ちゃんを飼っているのではなく、あくまでも、猫さんに飼ってもらっていると信じている、駆け出しライターです。

ブログ:山あり谷なしの読書体験記

http://yamaaritaninasi.seesaa.net/

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