猫ちゃんのヒゲはアンテナ?

およそ二十年間いっしょに暮らした「ニャーリン」は、おとなしい白猫ちゃんです。あめ色の陽射しがさしこむ縁側に敷いた座布団で丸くなるのが日課でした。毎日、学校から帰ってくると、小さなあごを上げてひと声鳴いてくれていたのは忘れられません。
家で過ごすとき、おとなしくてかしこいニャーリンと遊ぶのが何よりも楽しみでした。

しかし、こどもとは残酷な生き物です。ある日、半月型になって眠っているニャーリンを見ていると、銀色のヒゲが眼にとまりました。それと同時に、机に置きっぱなしの鼈甲色の鋏を見つけてしまったのです。
 太くて、立派なヒゲが、どんな切り心地なのか試してみたくなりました。猫ちゃんにとって、ヒゲがどれほど大切なものかを知らかったのです。

●ヒゲの役割

「最高に素晴らしいもの」をたとえて「猫のヒゲ」と呼びますね。
事実、猫ちゃんのヒゲは、敏感で優れた感覚神経を持っています。暗闇では、「レーダー」や「アンテナ」の役割を果たしていて、狩りを成功させるためになくてはならないもの。
狭いところで距離感をはかったり、風速や風圧を確かめるためにも欠かせません。ほかにも、食べられるものかどうか、ヒゲで触れて確認することもあります。

●顔の周りを描

猫ちゃんのヒゲというと、左右にのびた素晴らしい口ヒゲを連想します。しかし、目の上に眉毛のように生えているのもヒゲです。
ほかにも、あごの下、頬の上下にも。これらを結ぶと円形になることから、さまざまな憶測が生まれました。「ヒゲが描く円は、胴体の一番太い部分と同じである」というものや、「ヒゲを結ぶ円の大きさで、すり抜けられる場所か、そうでないかを判断している」といった説もあります。ただし、ヒゲをめぐる見解は研究者によっても、かなり意見が分かれているので、未来が楽しみですね。
 
ほかにも、あまり一般的ではありませんが、前足の後ろ側にも「手根毛(しゅこんもう)」というヒゲが生えています。顔の周辺のヒゲの役割と一緒で、研ぎ澄まされた感覚を持っているのです。
重要な器官なので、体中に分散して生えているのでしょうか。

ニャーリンが、さも得意げに口ひげを見せびらかしていたのは、こんなに深い理由があったのですね。

  • このエントリーをはてなブックマークに追加
有友紗哉香

有友紗哉香

投稿者プロフィール

一九八二年 岡山県玉野市生まれ。 同市在住。
歌誌「短歌人」に「有朋さやか」の筆名で、毎月出詠中。

はじめての猫は、ジャパニーズ・ボブテイルの「ニャーリン」。
現在は、アビシニアン風のミックスキャット「愛」と同居しています。
ちなみに、有友が、愛ちゃんを飼っているのではなく、あくまでも、猫さんに飼ってもらっていると信じている、駆け出しライターです。

ブログ:山あり谷なしの読書体験記

http://yamaaritaninasi.seesaa.net/

この著者の最新の記事

関連記事

コメント

  1. この記事へのコメントはありません。

  1. この記事へのトラックバックはありません。

  1. 2015-4-18

    首輪をめぐる物語

    三ヶ月前から、愛ちゃんは婦警さんになりました。朝晩のパトロールを欠かしません。人間の監視も熱心です。…

ピックアップ記事

  1. 突然ですが質問です。 愛猫ちゃんに「猫首輪」を着けていますか? 「着けていない」と言う飼い主…
  2. 三ヶ月前から、愛ちゃんは婦警さんになりました。朝晩のパトロールを欠かしません。人間の監視も熱心です。…
  3. 猫が猫草を食べる理由とは?!特に猫を飼っていない方が猫が草を食べるのかと驚かれるかも知れませんが、ペ…

プレスリリース

登録されているプレスリリースはございません。

ピックアップ記事

  1. 猫の首輪専門店ぽぽねこから、玄関ドアや窓ガラスなどに貼って、周囲に注意喚起をする…
  2. 突然ですが質問です。 愛猫ちゃんに「猫首輪」を着けていますか? 「着けていない」と言う飼い主…
  3. 筆者が、以前に同居していた猫ちゃんの名前は「ニャーリン」です。もともと、この子は友達の家で暮らしてい…

ランキング

ページ上部へ戻る