幼い頃、茶碗にごはんを一口だけ残せば「猫食べをするな」と、父に叱られていました。椀の中の、わずかな味噌汁が飲みきれなければ「猫の食べ方は、やめなさい」と祖母に注意されます。
与えられたものを、食べきるのは「犬食べ」と呼ばれ、行儀が良いとされています。
一方、ほんの少量を残すのは「猫食べ」と言われ、マナー違反だとされているようですが。

最近は、食べ残しをしない猫ちゃんが増えてきているそうです。しかし、そもそも、彼らは、どうして、全部食べてしまわず、ちょっとだけ残しているのでしょうか。

●野生時代の習性によるもの

自然界を舞台に活躍する、ネコ科の生き物たちは、食料の調達は「ハンティング」によるもの。生命力を燃やして、獲物を追いつめても、いつも成功するとは限りません。
しかし長い間、空腹の状態が続くと体力を消耗して、より強い肉食獣に狩られてしまうかもしれないのです。
「食うか、食われるか」の緊張感の中で、効率よく生きのびるためには、仕留めた餌をすべて食べきらずに「キープ」しておく必要があるのでしょう。
人間と同居して、食べるものに不自由しなくなりましたが、猫ちゃんのDNAには、今でもハンター時代の習性が残っているのですね。

●一日の栄養は、ネズミ十匹

野生の猫ちゃんは、一日約十匹のネズミを食べるそうです。しかし運よく、ネズミの巣をまるごと襲撃して、一日分を確保できるとよいのですが、そうはいかないのが現実。口寂しくなるたびに、神経を集中して一匹ずつ確保していかなければなりません。
この名残で、ネズミ一匹分とほぼ同じ量を食べたら満足して、興味がほかに移るようです。

●満腹のサインが出たから

若い猫ちゃんは、どれくらいの栄養を補給すれば、自分の体がベストな状態になるかがわからないため、許容量をこえるほど食べては、ずぐに吐いてしまいます。
けれど本来ならば、猫ちゃんの体は、満腹になれば「それ以上は入れない」ようにできているのです。

猫食べすると、「あと、もうちょっとだから食べたらいいのに」とたしなめられます。でも、日本とことなり、中国や韓国のマナーは「少し残すこと」です。
「食べきれないほど、たくさんのごちそうをありがとうございました」という、メッセージがこめられているのだとか。
猫ちゃんは私たちに「いつも、おなか一杯食べさせて下さって感謝してます」とは・・・・・いわないですよね。まさか、あの子達は。

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有友紗哉香

有友紗哉香

投稿者プロフィール

一九八二年 岡山県玉野市生まれ。 同市在住。
歌誌「短歌人」に「有朋さやか」の筆名で、毎月出詠中。

はじめての猫は、ジャパニーズ・ボブテイルの「ニャーリン」。
現在は、アビシニアン風のミックスキャット「愛」と同居しています。
ちなみに、有友が、愛ちゃんを飼っているのではなく、あくまでも、猫さんに飼ってもらっていると信じている、駆け出しライターです。

ブログ:山あり谷なしの読書体験記

http://yamaaritaninasi.seesaa.net/

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