猫にかつぶし(鰹節)

◆猫に鰹節とよくいうけれど◆

ことわざ「猫に鰹節」。私には「猫にかつぶし」という、なんというか江戸っ子調? のいい方が馴染み深いです。猫は鰹節が大好物なので、猫のそばに鰹節を置いておくと、すぐに食べられてしまうので危ないよ、ということから、危険な状況を指すことわざです。それだけ、猫は鰹節を好む、ということがよく知られているんですね。そんな猫の大好物ですが、猫の体にとってはよくない食べ物だそうです。猫に鰹節を与えるのは、私は避けています。

◆猫の食欲を刺激する香りとうまみ◆

猫が鰹節を好むのは、経験でわかっています。以前、我が家の猫が年老いて体調を崩しました。猫が年齢を重ねたら通る道のようなもの、腎臓の機能低下、腎不全で。腎不全では、猫の食欲が落ちます。少しでも食べてほしい、という状況になります。病気が進行して、動物病院の獣医さんからも「あとは好きなものを食べさせてあげてください」といわれるような状況になって……。もう体のことは気にせずに、おいしいものだけを食べてもらいたいと思い、獣医さんとの相談もあって鰹節の掛かったものをあげたら、食欲のない子が少し食べてくれました。それだけ鰹節の香りやうまみが、猫の食欲に働きかける力は大きいんですね。だしを取るためにうまみを凝縮した食品ですから。

◆鰹節は猫の体にどう影響?◆

猫は年を取ると腎臓の機能が低下する……というのは、すでに述べた通りです。猫という動物は、もともと乾燥地帯で生まれて、世界中に生息地を広げました。乾燥した土地では、飲み水や水分の豊富な食物を摂るのは難しく、猫の祖先は「水分が少ない環境に適した体」になり、それが今でも猫の体の特徴になっています。体の中の水分をなるべく有効に、最終的にいらないものとして出す尿は、濃く凝縮されています。その凝縮のために猫の腎臓は「酷使されている」状態を生涯、続けます。そんな腎臓に負担をかける塩分やミネラルが鰹節には多く含まれるので、よくないといわれます(諸説ありますが)。

◆猫の成長や体質に合わせたフードを◆

鰹節そのものを食べさせるのは避けている私ですが、鰹節風味のキャットフードを好む猫がいるのも承知していますし、いろいろ考えるところです。猫に食事を与えるにあたっては、その子の年齢や体質等を考え、キャットフードの成分表を見たり、獣医さんと相談したりして、その子に合うものをあげたいと思っています。

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竹内緑水

竹内緑水

投稿者プロフィール

編集・ライティングの仕事13年目のフリーランスライター。猫と一緒に暮らして6年目の猫好き。仕事も猫も生きがいです。猫の専門家ではありませんが、友人知人に「あの人といえば猫好き」といわれるくらいには猫を愛していますので、猫の情報を集めるのは得意です。編集者・ライターは情報を整理してわかりやすく伝えるのが使命。たくさんの方に猫と暮らす素晴らしさと猫関連の役に立つ事柄をお伝えできたらと思っています。

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